Las antiguas civilizaciones:
los tracios en las tierras búlgaras

¿Has oído hablar de los tracios?

Si la Pirámide de Giza, una de las Siete Maravillas del Mundo, está en tu lista de lugares para visitar, probablemente habrás oído hablar del Valle de los Reyes en Egipto. ¿Y qué un tal Orfeo, quien logró salvar a su amada Eurídice del inframundo con los sonidos mágicos de su lira?

¿Qué pasa con Espartaco, el líder de la mayor rebelión contra Roma? ¿Cuál es la conexión entre todos ellos y una de las civilizaciones europeas más antiguas, que habitaba las tierras de la península de los Balcanes y la actual Bulgaria, hace más de 7.000 años?

Heródoto (s. V a. C.), también conocido como el “Padre de la Historia”, dice que, después de los indios, esta civilización europea es la mayor de todas las naciones del mundo. Tres de un total de 9 sitios búlgaros en la lista del Patrimonio Cultural y Natural de la UNESCO pertenecen a este antiguo pueblo.

Quiénes eran los Tracios?

Había una vez una tribu llamada “Tracios“. Por primera vez, su nombre fue mencionado por Homero (siglo VIII a.C.) en la conocida “Ilíada”.

El nombre “Tracios” es una colección de muchas tribus que no difieren en su etnia, simplemente llevan el nombre de familias dinásticas reales y sacerdotales: Odridos, Getas, Tribalos, Edonios, Besos, etc. El significado del nombre “Tracia” en sí mismo no está muy claro. Según una de las interpretaciones, significa “valiente”. Según otra, el nombre proviene de la ninfa Tracia, considerada sanadora y adivina.

Los antiguos griegos temerarios emplearon a esta antigua tribu en sus ejércitos debido a sus probadas habilidades militares y su ejército de caballería.

Al mismo tiempo, se burlaban por el hecho de que incluso los hombres tracios se adornaban con oro. Sin embargo, se creía que uno de los reyes tracios - Midas, tenía la habilidad de convertir todo lo que tocaba en oro.

Sumergámonos en la historia de esta antigua tribu y sigamos algunas de las huellas dejadas por ellos y que se preservan hasta el día de hoy. Los Tracios eran pastores y agricultores, y al mismo tiempo desarrollaron oficios especializados como la minería y metalurgia, la cerámica, el trabajo del cuero y la carpintería. Cultivaban viñedos y producían cerveza. El consumo de estas bebidas era parte invariable de las festividades que organizaban, siendo las principales dedicadas al rito funerario.

A diferencia de los hombres modernos, que están de luto con sus seres queridos, los Tracios se reían cuando alguien moría y lloraban cuando nacía alguien. La transferencia del alma a la vida después de la muerte se elevó a un culto.

La poligamia era común en esta tribu y, normalmente, cuando moría un tracio, sus esposas (entre 3 y 13, dependiendo del estatus social) se consultaban con el hombre más viejo de la tribu para decidir cuál de ellas era la más querida, y así poder ser sacrificada y enterrada con su difunto esposo. Las otras esposas lloraban tristemente al no haber sido elegidas.

Encontramos evidencia de los banquetes lujosos asociados con el ritual funerario de los Tracios en casi 50.000 tumbas Tracias ubicadas en el territorio de Bulgaria.

The Ancient Civilizations - the Thracians on the Bulgarian lands
Tattooed Thracians killing Orpheus - Allard Pierson, University of Amsterdam, APM 2581

¿Cuáles son las tumbas tracias más impresionantes en Bulgaria?

Los sepulcros más estudiados se encuentran en la llamada Valle de los Reyes Tracios en la zona de Kazanlak. Similar al “Valle de los Faraones Egipcios” en Egipto, aquí también fueron enterrados los reyes tracios e importantes representantes de la aristocracia tracia. La mayoría de los sepulcros investigados fueron saqueados en la antigüedad. Todos los objetos encontrados en ellos pueden ser vistos en el Museo Histórico Iskra, en la ciudad de Kazanlak.

Los gobernantes eran enterrados con objetos de oro y utilizados durante ceremonias cultuales y rituales religiosos. Según los Tracios, el oro absorbe las vibraciones y la energía de un hombre, por lo que se hacían objetos nuevos para cada nuevo gobernante, y los viejos o usados se enterraban bajo tierra.

Los tesoros tracios, descubiertos por casualidad por la población local en diferentes periodos, contienen objetos que representan escenas religiosas. Encontrados en varios lugares de Bulgaria, se cree que probablemente fueron enterrados en el suelo por los antiguos habitantes para ocultarlos durante los conflictos militares o debido a su creencia de que la tierra era sagrada y para honrar su conexión con ella.

El Tumba de Kazanlak – Parque Tyulbeto – siglo III a.C., es el primer monumento búlgaro incluido en el tesoro mundial de la UNESCO y una de las pocas tumbas que se construyeron con ladrillos. Lo más impresionante son las pinturas murales que nos ayudan a entender los rituales de los tracios tanto en esta vida como en la otra. 

Las escenas están pintadas en colores brillantes (negro, amarillo, blanco y rojo) en las paredes del corredor y la cámara funeraria. Nos revelan la historia de un hombre y una mujer, probablemente gobernantes locales, cuyos restos mortales también se han encontrado. Esta es la única tumba tracia donde se han encontrado los huesos de una mujer.

Thracians Tomb Kazanlak

The Tomb of Seuthes III

El rey Seutes III, gobernante del Reino de los Odrysios en el siglo IV a.C., fue preservado en esta tumba. Sus restos fueron enterrados con su caballo, armas y todas sus pertenencias personales para servirle en la otra vida. Al entrar en la tumba, lo primero que encuentras es la cabeza de bronce de Seutes III, separada de la estatua del gobernante, según las prácticas funerarias rituales, según las cuales la cabeza se separó del cuerpo para seguir protegiendo todo el reino.

Thracians Tomb of King Seuthes III
Imagen mostrando las puertas de la tumba. Foto proporcionada por el Museo de Kazanlak.

Se han descubierto tesoros de oro de los tracios en Bulgaria.

Thracian Panagyurishte Treasure

The Panagyurishte gold Treasure, which can be seen in the National History Museum in Sofia, represents a gold wine-drinking service consisting of 9 vessels, made out of 24-karat gold, with a total weight of over 6 kg – one phial and eight rhytons, on which are depicted Hera, Apollo, Artemis and Nike. The set belonged to a ruler of the Odrysian tribe of the late 4th and early 3rd centuries BC.  and was used for religious ceremonies.

Thracian Panagyurishte gold Treasure
Tesoro tracio de Panagyurishte.

Tesoro tracio "Rogozen"

El tesoro de Rogozen se puede ver en el Museo Regional de Historia de Vratsa, y cerca de 20 vasijas son propiedad del Museo Nacional de Historia en Sofía. Este es el tesoro de plata más grande encontrado en nuestras tierras y es un servicio familiar transmitido de una generación a otra entre los siglos V y IV a.C.

Una de las vasijas más interesantes es la ampolla que representa el mito de Hércules y Agave. El descubrimiento de esta vasija, producida en uno de los talleres a lo largo de la costa del Egeo, prueba el contacto activo de la población tracia local con el resto del mundo antiguo.

Thracian Treasure "Rogozen"
Tesoro tracio "Rogozen"

Santuarios tracios de culto al rock.

Las rocas eran sagradas para los tracios. Según ellos, su altura personifica el ritual de pasar de lo cotidiano a lo sagrado. Al alcanzar la cima, tocada por los primeros rayos del sol, uno penetra en otro espacio nuevo y puro. Perperikón, elevándose sobre una cima rocosa con una altura de 470 metros, en el corazón de los Ródopes, es el complejo religioso más grande del territorio de Bulgaria.

Utilizado para sacrificios por la tribu tracia local de los Besi, hace aproximadamente 7000 años, alcanzó su apogeo en la Antigüedad. Allí se descubrió un santuario del dios Dionisio, que junto con Apolo en Delfos, era considerado uno de los dos oráculos más significativos en la Antigüedad.

Según las leyendas antiguas, allí se realizaban ritos de vino-fuego en un altar especial y se determinaba el poder de la predicción según la altura de las llamas. Como las Piedras Sordas, Perperikón era esencialmente una ciudad donde todavía se pueden caminar por las amplias calles talladas y admirar las casas cortadas en la misma roca.

Thracian city Perperikon
La antigua ciudad de Perperikon.

Pueblo tracio de Belintash

Belintash,se traduce literalmente (del dialecto búlgaro-turco) como “piedra blanca”, data como un complejo cultual del siglo V a.C. Está ubicado en la región de Plovdiv y es el segundo santuario tracio más grande después de Perperek. El plateau rocoso es otra muestra de la conexión de los tracios con la tierra y su creencia de que está salpicada de fuentes de energía.

Se descubrieron agujeros perfectamente idénticos, así como dos piscinas de roca talladas que no se secan ni siquiera en los días más calurosos del año. Se observan interesantes formas geométricas, cuyo origen no tiene una teoría inequívoca, pero algunos amantes de las leyendas afirman que en los agujeros redondos, que todavía se pueden ver en la roca hoy en día, había anillos, lo que demuestra que el macizo rocoso de Belintash sirvió como lugar de aterrizaje para el Arca de Noé durante el Diluvio.

La roca erosionada con forma de rostro humano cerca de la entrada del complejo, que curiosamente se asemeja a la Esfinge egipcia, probablemente sería de interés para los entusiastas de las teorías conspirativas también.

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Foto del atardecer desde Belintash - Imagen por Kiril Penev.

Las Piedras Sordas

Las Piedras Sordas es un complejo funerario amurallado en la zona de las montañas de Ródopes orientales que consta de 459 nichos tallados en acantilados de 30 metros. Probablemente se colocaron urnas funerarias en los nichos. Se descubrió un petroglifo, un símbolo solar típico tracio que representa un barco solar en la zona.

El complejo rocoso formaba parte de una ciudad con calles, edificios y templos que alcanzó su apogeo hace unos 3000 años. Su nombre proviene del hecho de que entre las majestuosas rocas, por mucho que se grite, nunca aparece un eco. Hay, por supuesto, una explicación lógica, y es que las rocas son huecas, por lo que absorben las ondas sonoras.

Thracian Deaf stones

Kovil Complex o también llamado Tatul"

Cabeza de Piedra es otro santuario construido y utilizado por los Besi, ubicado en la región de Kardzhali y con alrededor de 7000 años de antigüedad. Es una masa rocosa, en la cima de la cual se encuentra un sarcófago con forma de pirámide truncada, de 15 metros de altura. 

Los estudios arqueológicos, basados en cientos de objetos de culto, cerámicas e imágenes del dios Sol encontrados, son controvertidos, con dos teorías principales: que aquí se enterró al rey tracio Reso de la tribu Edoni, cuya tumba sirvió como lugar de peregrinación para los Besi locales, o que aquí se ubicaba el santuario de Orfeo. En apoyo de este último, los historiadores citan como evidencia lo que no es típico de las tumbas de esta época, realizadas en túmulos subterráneos, un santuario construido en una alta colina, cerca del sol.

tatul

Creencias tracias

Los tracios creían en muchos dioses y no tenían un orden jerárquico como los antiguos griegos. Las deidades más queridas eran el Sol, el jinete tracio – dios de la naturaleza, las plantas y el mundo animal, Orfeo – el rey-sacerdote que les mostró el camino hacia la inmortalidad, la Gran Diosa Madre Bendita, que otorgaba y quitaba la vida, por lo tanto era adorada como la dueña de la naturaleza y la fertilidad, y Dios Zagreo – correspondiente al antiguo dios griego del vino Dionisio.

Sin duda, el más alabado era el dios – Sol, en honor al cual los tracios realizaban un ritual sagrado, que se conserva hasta nuestros días en las tierras búlgaras y está incluido en el patrimonio cultural e histórico de la UNESCO, es decir, el nestinarismo.

La costumbre espiritual está relacionada con una danza ritual sobre brasas ardientes, durante la cual los tracios caían en trance y rezaban al dios Sol por la fertilidad de la tierra. El fuego se encendía en el árbol sagrado para ellos – el roble, y el ritual lo realizaban solo los sacerdotes sagrados de la tribu local que habitaba las tierras de Strandzha. Hoy en día, la aldea de Bulgari es el único lugar donde en la noche del 3 al 4 de junio, en la fiesta de San Constantino y Elena, la tradición pagana se ha entrelazado con la religión cristiana y la población local repite el ritual místico, siguiendo los pasos de los tracios hace 7000 años.

Tesoros, pirámides y conocimientos místicos están entrelazados en este pueblo antiguo, los tracios, que conformaron la cuna de la civilización europea hace más de 7000 años. Conócelos y conecta con los rincones sagrados de la tierra que han conservado sus tradiciones hasta nuestros días.